DAN A CONOCER CINTAS GRABADAS QUE PERMANECIAN DESCONOCIDAS


La historia completa detrás de Lyndon B. Johnson e Israel

Hace unas semanas, Associated Press informó que unas cintas grabadas, hechas públicas recientemente por la oficina de la Casa Blanca del presidente de EE.UU. Lyndon Johnson, mostraban una "personal y frecuente conexión emocional con Israel" de LBJ. La agencia de noticias señaló que, durante la presidencia de Johnson (1963-1969), "Estados Unidos se convirtió en el principal aliado diplomático y proveedor de armas de Israel".
Pero el informe periodístico hace poco para revelar el alcance histórico de las acciones de Johnson, en defensa del pueblo judío y del Estado de Israel. La mayoría de los estudiantes del conflicto árabe-israelí pueden identificar a Johnson como el presidente durante la guerra de 1967. Pero pocos saben acerca de las acciones de LBJ para rescatar a cientos de judíos en peligro durante el Holocausto, acciones que podrían haberlo expulsado del Congreso y metido en la cárcel. En realidad, el título de "Gentil Justo" es, ciertamente, apropiado en el caso del tejano, cuyo centenario se conmemora este año.
Apropiadamente, la Conferencia Anual de Jerusalem anunció esta semana que va a honrar a Johnson.
Historiadores han revelado que Johnson, cuando servía como un joven congresista, en 1938 y 1939, dispuso que se entregaran visas a judíos en Varsovia, y supervisó la inmigración, aparentemente ilegal, de cientos de judíos a través del puerto de Galveston, Texas....
Un recurso clave para descubrir la actividad en favor de los judíos de LBJ, es la inédita tesis doctoral de 1989 del estudiante Louis Gomolak de la Universidad de Texas, "Prólogo: Antecedentes de las Relaciones Exteriores de Lyndon B. Johnson, 1908-1948". Las actividades de Johnson fueron confirmadas por otros historiadores, en entrevistas con su esposa, familiares y socios políticos.
La investigación sobre la historia personal de Johnson, indica que heredó su preocupación por el pueblo judío de su familia. Su tía Jessie Johnson Hatcher, una gran influencia sobre LBJ, fue miembro de la Organización Sionista de Estados Unidos. De acuerdo a Gomolak, la tía Jessie había nutrido el compromiso de amistad de LBJ con los judíos durante 50 años. Cuando joven, Lyndon veía a su abuelo "Big Sam" y a su padre "Little Sam", políticamente activos, pedir clemencia para Leo Frank, víctima judía de un libelo de sangre en Atlanta.
Frank fue linchado por una turba en 1915, y el Klu Klux Klan en Texas amenazó con matar a los Johnson. Los Johnson les relataron más tarde a amigos, que la familia de Lyndon se escondió en su sótano mientras su padre y sus tíos hacían guardia con escopetas en su porche, en caso de ataques del KKK. El escritor de discursos de Johnson declaró más tarde, "Johnson citaba a menudo el linchamiento de Leo Frank como fuente de su oposición tanto al antisemitismo como al aislacionismo".
Ya en 1934 - cuatro años antes de la capitulación de Chamberlain en Munich ante Hitler - Johnson estaba agudamente alerta ante los peligros del nazismo y presentó un libro de ensayos, ‘El nazismo: Un Asalto a la civilización’, a la mujer de 21 años de edad a la que cortejaba, Claudia Taylor - más tarde conocida como "Lady Bird" Johnson. Fue un increíble regalo de compromiso.
Cinco días después de asumir el cargo, en 1937, LBJ rompió con los "Dixiecrats" [NT: sureños] y apoyó un proyecto de ley de inmigración que naturalizaría a extranjeros ilegales, la mayoría judíos de Lituania y Polonia. En 1938, Johnson se enteró acerca de un joven músico austríaco judío que estaba a punto de ser deportado de Estados Unidos. Con algún subterfugio, LBJ lo envió al Consulado de EE.UU. en La Habana, para obtener un permiso de residencia. Erich Leinsdorf, el músico de fama mundial y director de orquesta, acreditó a LBJ el salvarle la vida.
Ese mismo año, Lyndon B. Jonson le advirtió a un amigo judío, Jim Novy, que los judíos europeos enfrentaban la aniquilación. "Saca a tantos judíos como puedas fuera de Alemania y Polonia", fueron las instrucciones de Johnson. De alguna manera, Johnson le proveyó un montón de papeles de inmigración firmados, que fueron usados para lograr la salida de 42 judíos de Varsovia.
Pero eso no fue suficiente. De acuerdo al historiador James M. Smallwood, el congresista Johnson utilizó métodos legales y, algunas veces, ilegales para contrabandear "cientos de judíos a Texas, usando a Galveston como puerto de entrada. Suficiente dinero podía comprar pasaportes y visados falsos en Cuba, México y otros países de América Latina... Johnson contrabandeó barcos y aviones cargados de judíos a Texas. Los escondió en la Administració n Nacional de la Juventud de Texas... Johnson salvó por lo menos a cuatrocientos o quinientos judíos, posiblemente más".
Durante la Segunda Guerra Mundial, Johnson se unió a Novy en una pequeña reunión en Austin para vender $65.000 en bonos de guerra. De acuerdo a Gomolak, Novy y Johnson recaudaron entonces una muy "importante suma para armas destinadas a los luchadores clandestinos judíos en Palestina". Una fuente, citada por el historiador, informa que "Novy y Johnson habían estado enviando secretamente pesadas cajas etiquetadas 'Pomelo de Texas’ - pero que contenían armas – para los 'luchadores por la libertad’ clandestinos judíos en Palestina".
El 4 de junio de 1945, Johnson visitó Dachau. De acuerdo a Smallwood, Lady Bird recordó, más tarde, que cuando su marido volvió a casa, "todavía estaba sacudido, aturdido, aterrorizado y llenos de repulsión y de incrédulo horror ante lo que había visto".
Una década más tarde, mientras servía en el Senado, Johnson bloqueó los intentos de la administració n Eisenhower para aplicar sanciones contra Israel, después de la Campaña del Sinai de 1956. "El infatigable Johnson nunca cesó de presionar sobre el gobierno", escribió IL "SI" Kenen, el jefe de AIPAC en aquel momento.
Como líder de la mayoría del Senado, Johnson bloqueó, consistentemente, las iniciativas anti-Israel de su compañero Demócrata, William Fulbright, el presidente del Comité Senatorial de Relaciones Exteriores. Entre los asesores más cercanos de Johnson durante este período, estaban varios fuertes defensores de Israel, incluyendo a Benjamin Cohen (quien 30 años antes fue el enlace entre el Juez de la Corte Suprema Louis Brandeis y Chaim Weizmann) y Abe Fortas, el legendario "información privilegiada" de Washington.
La preocupación de Johnson por el pueblo judío continuó a través de su presidencia. Poco después de asumir el cargo, como consecuencia del asesinato de John F. Kennedy en 1963, Johnson le dijo a un diplomático israelí, "Ustedes han perdido a un gran amigo, pero han encontrado a uno mejor".
Apenas un mes después de suceder a Kennedy, LBJ asistió a la dedicatoria, en diciembre de 1963, de la Sinagoga Agudas Achim en Austin. Novy abrió la ceremonia diciendo de Johnson, "No podemos agradecerle lo suficiente por todos los judíos que sacó de Alemania durante los días de Hitler".
De acuerdo a Gomolak, Lady Bird, más tarde, describiría ese día: "Persona tras persona tiraba de mi manga y decía: ‘Yo no estaría aquí hoy si no fuera por él. Me ayudó a salir‘". Lady Bird dio más detalles, "judíos estaban tejidos en la urdimbre y la trama de todos los años [de Lyndon]".
El preludio a la guerra de 1967 fue un período terrible para Israel, con el Departamento de Estado de EE.UU., encabezado por el históricamente hostil Dean Rusk, instando a una política imparcial, a pesar de las amenazas árabes y de los actos de agresión. Johnson no apoyó tales ilusiones. Después de la guerra culpó firmemente a Egipto: "Si un sólo acto de estupidez fue el más responsable que cualquier otro por esta explosión, fue la arbitraria y peligrosa decisión anunciada [por Egipto] de que el Estrecho de Tiran sería cerrado para los buques de carga hacia y desde Israel".
Kennedy fue el primer presidente en aprobar la venta de armas defensivas de EE.UU. a Israel, específicamente misiles antiaéreos Hawk. Pero Johnson aprobó tanques y aviones de combate, todos vitales después de la guerra de 1967, cuando Francia impuso un congelamiento de las ventas a Israel. Yehuda Avner describió recientemente, en estas páginas, la exitosa apelación del primer ministro Levi Eshkol para obtener estas armas, en una visita al rancho LBJ.
Israel ganó la guerra de 1967, y Johnson trabajó para asegurar que también ganara la paz. "Segurísimo que quiero ser cuidadoso y no quedarme sin el pequeño Israel", dijo Johnson en una conversación en marzo de 1968 con su embajador ante las Naciones Unidas, Arthur Goldberg, de acuerdo a las cintas grabadas de la Casa Blanca, recientemente hechas públicas.
Poco después de la guerra de 1967, el primer ministro soviético, Aleksei Kosygin, le pregunto a Johnson, en la cumbre de Glassboro, por qué EE.UU. apoyó a Israel, cuando había 80 millones de árabes y sólo tres millones de israelíes. "Porque es lo correcto", respondió el directo tejano.
La elaboración de la Resolución 242, en noviembre de 1967, se llevó a cabo bajo el escrutinio de Johnson. La apelación a "fronteras seguras y reconocidas" era crítica. Los redactores estadounidenses y británicos de la resolución se opusieron a que Israel devolviera todos los territorios capturados en la guerra. En septiembre de 1968, Johnson explicó que "no somos nosotros los que les diremos a otras naciones donde deberían dibujar las líneas entre ellos, que les garanticen a cada uno la mayor seguridad. Es claro, sin embargo, que el retorno a la situación del 4 de junio de 1967 no traerá la paz. Debe haber fronteras seguras y reconocidas. Algunas de tales líneas deberán ser acordadas por los vecinos involucrados".
Goldberg señaló más adelante, "la Resolución 242, de ninguna manera se refiere a Jerusalem, y esta omisión fue deliberada". Esta histórica diplomacia fue conducida bajo la administració n de Johnson, como Goldberg lo relató a la historia oral de la Biblioteca Johnson. "Debo decir a favor de Johnson", dijo Goldberg. "Me dio un gran apoyo personal".
Robert David Johnson, un profesor de historia en el Brooklyn College, escribió recientemente en The New York Sun, “las políticas de Johnson provenían más de las preocupaciones personales - su amistad con los líderes sionistas, su creencia de que Estados Unidos tenía una obligación moral de reforzar la seguridad de Israel y su concepción de Israel como una tierra de frontera similar a su estado natal de Texas. Sus preocupaciones personales lo llevaron a intervenir cuando sentía que los departamentos de Estado o de Defensa habían apreciado insuficientemente las necesidades diplomáticas o militares de Israel... "
El presidente Johnson señaló, con firmeza, la política estadounidense en una dirección favorable a Israel. En un contexto histórico, el puente aéreo de emergencia estadounidense a Israel, en 1973, el constante apoyo diplomático, la asistencia económica y militar y los lazos estratégicos entre los dos países, pueden acreditarse a las semillas plantadas por LBJ.